24 juillet 2024
B"H
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Quel est l’âge idéal pour un leader ?

Lors d’une récente conférence réunissant les dirigeants des principales organisations juives, j’ai eu le privilège de représenter Colel Chabad, la plus ancienne et la plus grande organisation de sécurité alimentaire d’Israël. En parlant dans un panel sur les défis et les opportunités auxquelles sont confrontées les institutions « traditionnelles », j’ai remarqué que j’étais de loin la personne la plus jeune sur scène – ce qui était intéressant car Colel Chabad était également la plus ancienne organisation présente dans la salle, ayant été créée au milieu de l’année. 18e siècle par le rabbin Schneur Zalman de Liadi, le premier Rabbi de Chabad.

Cette juxtaposition m’a fait réfléchir aux avantages respectifs d’un leadership plus âgé par rapport à un leadership plus jeune.

Les dirigeants plus âgés offrent la sagesse et la stabilité glanées au cours de leurs années d’expérience, ce qui est essentiel pour guider les organisations à travers les défis. Ils ont une perspective plus éclairée qui les aide à comprendre les implications à long terme de leurs actions, garantissant ainsi la stabilité et la continuité au sein de l'organisation.

Les jeunes leaders, quant à eux, apportent de nouvelles idées qui peuvent relancer l’innovation et la croissance. Leur familiarité avec les nouvelles technologies et tendances leur permet de s'adapter rapidement et de mettre en œuvre les objectifs organisationnels dans un monde en constante évolution. Le dynamisme et l’enthousiasme des jeunes peuvent être un puissant catalyseur de changement, inspirant les autres et injectant un sens renouvelé de mission et d’enthousiasme dans l’organisation.

En observant ce qui se passe dans la société – en particulier la récente vague de manifestations sur les campus – on pourrait conclure que les jeunes sont par nature irresponsables ou malavisés. La ferveur et l’idéalisme de la jeunesse peuvent parfois être imprudents ou destructeurs, alimentant l’argument selon lequel les hauts dirigeants devraient rester aux commandes, les jeunes étant relégués à des rôles de soutien.

Il est clair que nous devons combiner et exploiter à la fois la sagesse des personnes expérimentées et la passion des jeunes, mais l'approche commune – placer les personnes âgées dans des rôles de leadership de haut niveau tandis que les jeunes se contentent d'aider – aboutit souvent à ce que les jeunes dirigeants se sentent mis à l'écart, leur leur enthousiasme sera gaspillé car ils ne sont pas véritablement habilités à diriger. C’est ce qui conduit à une société dans laquelle les jeunes se sentent obligés de crier leurs revendications idéalistes sur les toits et d’imposer leur point de vue à la société. Cet arrangement non seulement favorise l'agitation et la confusion morale parmi notre jeunesse, mais laisse également les rôles d'action et d'exécution aux générations plus âgées.

Ce modèle conventionnel est fondamentalement erroné et la solution réside dans un changement de paradigme qui transpose les rôles traditionnels des jeunes et des aînés. C’est là que le Rabbi Menachem Mendel Schneerson, dont nous célébrons aujourd’hui le 30e yahrzeit, offre une vision profonde et révolutionnaire.

Le Rabbi avait une approche unique qui allait au-delà de la simple reconnaissance des forces des deux générations. Il estime que les jeunes devraient être à l'avant-garde du leadership, en exploitant leur vigueur et leur esprit d'innovation pour faire avancer les initiatives. Ce n'était pas seulement une stratégie mais un aspect fondamental de sa philosophie. Le Rabbi considérait l'affinité naturelle des jeunes pour l'innovation et leur rejet de la stagnation et du consensus comme un don divin destiné à répandre la sagesse de D.ieu partout dans le monde. Même dans les années 60, lorsque l’establishment juif était choqué par le mouvement contre-culturel et la rébellion bruyante de la jeunesse, le Rabbi voyait derrière ce défi un désir spirituel, un désir qui ne pouvait être apaisé et ne pouvait être apaisé par les conventions sociétales. Certes, leur énergie devait être canalisée de manière productive et vers des objectifs divins, mais leur passion et leur volonté de renverser le statu quo pourraient être un formidable outil pour rendre le monde meilleur.

La vision du Rabbi concernant les personnes âgées était tout aussi révolutionnaire. Il rejette la notion conventionnelle selon laquelle la retraite est le moment de se retirer de la vie active. Au lieu de cela, il considérait ces années d’or comme une opportunité pour une forme de contribution encore plus grande – quoique adaptée. Le Rabbi valorisait l’expérience de vie et la sagesse accumulée des personnes âgées, les encourageant à rester engagés en tant que mentors et conseillers auprès de la jeune génération. Leurs idées et leurs conseils pourraient contribuer à façonner les actions et les décisions des jeunes, en garantissant que leur énergie et leur innovation soient alignées sur des valeurs et des principes intemporels.

La philosophie du Rabbi n’était pas seulement théorique mais pratique. Il a mis ses convictions en pratique en faisant confiance à de jeunes leaders pour remplir des rôles importants et en les envoyant dans des endroits divers et stimulants à travers le monde. Mon père, le rabbin Sholom Duchman, n'avait que 22 ans la première fois qu'il représentait le Rabbi lors d'une réunion avec un premier ministre d'Israël. Le rabbin Avraham Shemtov avait une vingtaine d’années lorsqu’il a commencé à représenter Habad à Washington, DC, et le rabbin Berel Lazar avait également une vingtaine d’années lorsqu’il a pris ses fonctions à Moscou. Aujourd’hui, ce modèle perdure puisque l’armée du Rabbi compte plus de 5 000 couples, dont une écrasante majorité commencent à prendre leurs fonctions alors qu’ils sont encore dans la vingtaine.

Cette approche est révolutionnaire non seulement dans le sens où elle exploite les atouts des jeunes et des moins jeunes, mais aussi dans la mise en place d'une bonne configuration. Si nous, en tant que société, pouvons adopter cette formule, nous pouvons accomplir des choses incroyables. Nous devons responsabiliser les jeunes et permettre leurs contributions, tout en veillant simultanément à ce que le cadre et l'orientation soient tirés de la sagesse des âges. Cela est particulièrement vrai pour nous en tant que Juifs ; notre tradition n'est pas statique mais confiée à chaque nouvelle génération pour la perpétuer.

En exploitant l’énergie des jeunes et la sagesse des aînés, nous pouvons construire un avenir qui honore notre passé et embrasse les possibilités de demain.

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Don Yizkor

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